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連戦、そして・・・ [写真・撮影]

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このブログの基幹が「サッカー撮影」であることは以前から変わっていないのですが、車の話を続けている内に少し間が空いてしまいました。この間サッカーを撮っていなかったかと言えば全く逆で、夏の過酷な高校総体の連日撮影を終えたと思ったら、9月からはもう毎週末が撮影で、撮っては編集・提出、そしてまた週末は撮影、と厳しい日程をこなしていました。そしてこの時期の撮影は学生サッカーが多いのですが、特に各年代の最終学年にとっては、「このチームで戦う最後の試合」となることが多々あります。

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小学生でも、中学生でも、高校生でも、大学生でも、男子でも女子でも、(通常は)毎年必ず学年が一つづつ上がっていき、卒業を迎えます。学校のサッカー部はもちろん、多くのクラブチームでも、この学校生活の節目で、それまで慣れたチームを離れることが多いこととでしょう。そこにはきっと、様々な感情が交差している事と思います。既に次のステップを見据えている子もいるでしょうし、華々しい最後を飾りたいと思っている子もいるでしょう。良い想い出を共有している子もいれば、早く次へ飛び立ちたい子もいることでしょう。それら悲喜様々な感情を抱きながら、最後になるかもしれない試合に挑む選手達を、今秋も撮り続けてきました。学生サッカーにとって、この秋の大会や試合には、そういった「最後」という意味合いがどのチームにも感じられます。そしてそれが最大級の感情をもたらすことも。

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私も且つて、そんなサッカー選手の親でした。愚息1号の時に「最後の試合」を迎える気持ちを書かせていただきましたし、愚息2号の時も同様「最後の試合」を書かせていただきました。なので、選手も、その保護者の方々の気持ちもよく分かっているつもりです。だからこそ、キッチリ撮ってあげたい、とこの時期は毎週どこかのサッカー場に出向いています。試合は勝負です。勝つチームも有れば、負けるチームも有ります。ただ決勝戦だけが全てではないと思います。身一つですから、全ての試合を撮ることは不可能ですが、一回戦でも二回戦でも、私の許せる範囲でなるべく多く撮るように、と今年から心がけています。結果的に昨年と比べれば、今年の撮影枚数は(自分の子が現役でもないのに)過去最多になる予定です。

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サッカーは団体競技です。どんなに優れた選手でも、チームとしての勝利を求められます。そこに個人競技とはまた違う、チームメイトと一致団結して闘わなければならない難しさや厳しさ、楽しさが有ると思います。そうして苦労して日々積み重ねて作り上げたチームでも、今秋で去らなければならない選手がいる以上、「最後の試合」というのは必ずやって来ます。今日の敗退で最後になってしまったチームも有れば、今日の勝利で来週の試合まで続けられる権利を手にしたチームも有るでしょう。このメンバーで、このユニフォームで、試合に臨む「最後」という気持ちが込められた試合が多々あります。

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ただし、この「最後」とは、「このチームで」という前置詞が付きます。もちろん、このチームの最後が自分のサッカー選手としての最後、そんな子もいますが、次のステップで再度選手として高みを目指す子もいます。いや、我が愚息達のように、次はもう少し肩の力を抜いてサッカーというスポーツと向き合っていく子達もいることでしょう。そういう意味では、「最後」ではなく「節目」と言うべきなのかもしれませんが、どちらにせよ、一回戦で負けるようなチームでも、優勝を争うチームでも、それまで培ってきた技術と体力をぶつけ合う熱い試合が多いです。その意気を感じて撮ること、それが今の私の使命なのだと思ってシャッターを切り続けています。今週も来週も、彼ら・彼女たちに負けないように。

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